ธัลเลียมเป็นธาตุโลหะสีเทาเงิน มีความอ่อนนุ่ม และดูดซึมเข้าสู่ร่างกายผ่านทางผิวหนัง การหายใจ หรือกินอาหารที่ปนเปื้อน ในทางเคมี ธัลเลียมมีคุณสมบัติเหมือนโพแทสเซียมหลายประการ ความเหมือนนี้ทำให้มันอันตราย เพราะเซลล์สิ่งมีชีวิตแยกแยะธัลเลียมจากโพแทสเซียมไม่ได้ เซลล์จึงรับเอาธัลเลียมเข้าเซลล์ตามกระบวนการนำเข้าโพแทสเซียม พอเข้าไปแล้วธัลเลียมก็จะออกฤทธิ์รบกวนกระบวนการชีวเคมีต่างๆ ในเซลล์ ธัลเลียมปริมาณเพียง 1 กรัมก็สามารถฆ่าคนหนึ่งคนได้

อาการพิษธัลเลียมที่แสดงออกในช่วงแรกมักไม่รุนแรง เช่น เวียนหัว ท้องร่วง หลังจากนั้น 2-3 วัน ระบบประสาทจะได้รับความเสียหาย ทำให้มีอาการชา ตะคริว ประสาทหลอน และสูญเสียความทรงจำ ภายใน 2-3 สัปดาห์ ผมเริ่มร่วง และอีกสัปดาห์ต่อมาก็จะเสียชีวิตจากอาการหัวใจวายในที่สุด

Did You Know? ในอดีตธัลเลียมเคยถูกวางจำหน่ายในฐานะของยาเบื่อหนูตามร้านขายของทั่วไปธัลเลียมคร่าชีวิตไปหลายคนแล้ว

การออกฤทธิ์ที่เชื่องช้าและแสดงอาการไม่เด่นชัด ทำให้ธัลเลียมเป็นเครื่องมือชั้นดีในการวางยาฆาตกรรมอำพราง

1971: สายลับจากหน่วยสืบสวนฝรั่งเศสฆ่าแกนนำทางการเมืองจากประเทศแคเมอรูนด้วยธัลเลียม

1988: ชายชาวอเมริกันถูกตัดสินลงโทษประหารชีวิตในข้อหาฆ่าเพื่อนบ้านด้วยการแอบใส่ธัลเลียมลงไปในโค้กของเพื่อนบ้าน

1990: ซัดดัม ฮุสเซน ประธานาธิบดีอิรัก กำจัดคู่แข่งทางการเมืองด้วยธัลเลียม

1999: ทาเรีย วีค (Terje Wiik) ชาวนอร์เวย์ ถูกตัดสินลงโทษจำคุก 21 ปี ด้วยข้อหาฆ่าแฟนสาวด้วยธัลเลียม

ธัลเลียมทำลายเซลล์ได้อย่างไร ?

ธัลเลียมสร้างความเสียหายแก่อวัยวะหลายแห่งทั่วร่างกาย สร้างความทรมานให้ผู้ป่วยตายอย่างช้าๆ การแพทย์สมัยใหม่มีทางรักษาอาการพิษธัลเลียม แต่ผู้ป่วยส่วนมากมักไม่รู้ว่าตัวเองโดนพิษธัลเลียมและเสียชีวิตก่อนถึงมือแพทย์

1. ธัลเลียมถูกดูดซึมเข้าสู่ร่างกายผ่านทางผิวหนัง การหายใจ หรืออาหาร

2. เซลล์ร่างกายแยกแยะธัลเลียมกับโพแทสเซียมไม่ได้ จึงรับธัลเลียมเข้ามาในเซลล์

3. ธัลเลียมรบกวนระบบการทำงานภายในเซลล์ ส่งผลให้เซลล์ประสาท เซลล์กล้ามเนื้อ เซลล์รากผมและอวัยวะต่างๆ ตายลง เกิดเป็นอาการเจ็บป่วย ประสาทหลอน ผมร่วงโรย

4. การรักษาพิษธัลเลียมสามารถทำได้โดยให้ยาแก้พิษที่ชื่อว่าปรัสเซียมบลู” (Prussian blue) ซึ่งเป็นสีย้อมที่มีธาตุเหล็กเป็นองค์ประกอบ ผู้ป่วยจะต้องรับปรัสเซียนบลูปริมาณมากต่อเนื่องหลายวัน เพื่อให้ปรัสเซียนบลูเข้าไปดูดซับและขับธัลเลียมออกจากร่างกาย

Related Post

ธัลเลียมมีพิษฆ่าคนได้จริงหรือ?