ตอนนี้ผู้หญิงทุกคนที่มีโรคทางพันธุกรรมสามารถมีลูกสุขภาพดีได้แล้ว วิธีใหม่ช่วยกำจัดยีนบกพร่องจากไมโทคอนเดรียของเซลล์ไข่ เปลี่ยนเป็นยีนสุขภาพดีจากผู้บริจาค เด็กจะเกิดมาไร้โรค แต่จะได้รับสารพันธุกรรมจากพ่อแม่สามคน สหราชอาณาจักรเป็นประเทศแรกที่ยอมรับวิธีรักษานี้

สำหรับผู้หญิงหลายพันคนทั่วโลก ฝันที่จะมีลูกนั้นเจือไปด้วยความกลัว เนื่องจากพวกเธออาจมียีนอันอาจก่อให้เกิดโรคที่รักษาไม่ได้ อย่างเช่น โรคกล้ามเนื้อลีบฝ่อ และปัญหาเกี่ยวกับหัวใจและตับในลูกๆ

นักประสาทวิทยา ดั๊จ เทิร์นบูล จากมหาวิทยาลัยนิวคาสเซิลในสหราชอาณาจักรใช้เวลาหลายสิบปีทำงานกับพ่อแม่ที่เกิดมาพร้อมโรคร้าย ตอนนี้เขาพัฒนาวิธีการใหม่ล่าสุดที่จะทำให้ยีนบกพร่องเหล่านั้นไม่ส่งผ่านไปยังลูกๆ การรักษาต้องใช้ไข่ของผู้บริจาค ผลก็คือ ได้เด็กที่สุขภาพดีโดยมียีนจากพ่อแม่สามคน คือแม่ที่ให้กำเนิด พ่อ และผู้บริจาค ที่ให้เซลล์ไข่มา สภาผู้แทนราษฎรของอังกฤษเพิ่งยอมรับการรักษานี้ แต่คลินิกทั่วไปต้องขออนุญาตก่อน

ไมโทคอนเดรียบรรจุยีนเอาไว้

ร้อยละ 99.9 ของสารพันธุกรรมอยู่ในโครโมโซม ในนิวเคลียสของเซลล์ แต่อีกร้อยละ 0.1 อยู่ในไมโทคอนเดรีย ซึ่งเป็นออร์แกเนลล์ที่นิยมเรียกกันว่า “โรงไฟฟ้าของเซลล์” เพราะมันเปลี่ยนออกซิเจนเป็นพลังงานในผู้หญิงที่ได้ประโยชน์จากการรักษาใหม่นี้ คือกลุ่มซึ่งดีเอ็นเอที่ก่อให้เกิดโรคจะอยู่เฉพาะในไมโทคอนเดรีย ไมโทคอนเดรียอยู่ในพลาสมาของเซลล์ ลอยอยู่นอกนิวเคลียส และจะถ่ายทอดมาจากแม่ เพื่อหลีกเลี่ยงการส่งผ่านไมโทคอนเดรียที่บกพร่องไปยังลูก นักวิทยาศาสตร์ใช้ไข่จากผู้หญิงที่มีไมโทคอนเดรียสุขภาพดีและจากผู้บริจาคมาให้ จากไข่นี้ จะมีการนำเอานิวเคลียสซึ่งมียีนบรรจุอยู่ออก คงเหลือไว้แต่ไมโทคอนเดรีย แล้วแทนที่ด้วยนิวเคลียสของเซลล์ไข่ของแม่ แล้วให้ไข่ปฏิสนธิกับอสุจิของพ่อ จากนั้นจึงฝังลงในครรภ์ของแม่ ผลก็คือ ทารกสุขภาพดีที่มียีนร้อยละ 99.9 จากพ่อแม่ และอีกร้อยละ 0.1 จากไข่ของผู้บริจาค

ไมโทคอนเดรียนั้นสำคัญต่อร่างกายมาก ถ้าไมโทคอนเดรียไม่ทำงาน สมอง หัวใจ และกล้ามเนื้อจะได้รับผลอย่างร้ายแรง เพราะอวัยวะเหล่านี้ต้องการพลังงาน ดังนั้น นักวิทยาศาสตร์จึงเปรียบเทียบวิธีการใหม่นี้เหมือนกับการเปลี่ยนเครื่องรถยนต์ แต่มีเสียงวิจารณ์ว่าไม่ง่ายขนาดนั้น การรักษานี้เป็นที่ถกเถียงกันอย่างร้อนแรงในอังกฤษ ผู้ไม่เห็นด้วยบางคนต่อต้านหลักการในการเปลี่ยนแปลงยีน ซึ่งจะส่งผลต่อไปยังคนรุ่นหลัง และอาจมีผลในระยะยาวได้ ยิ่งกว่านั้น เสียงวิจารณ์ยังอ้างถึงการวิจัยทางวิทยาศาสตร์ล่าสุดที่แสดงให้เห็นว่า ไมโทคอนเดรียมีผลต่อการแก่ตัวลง และความเสี่ยงที่จะเกิดโรคมะเร็ง โรคภูมิต้านทานตัวเอง ฯลฯ

อย่างไรก็ตาม นักวิทยาศาสตร์อิสระหลายคนเห็นว่าวิธีนี้ไม่เป็นอันตราย ไมโทคอนเดรียไม่ใช่สิ่งที่ถูกสร้างขึ้น มันมาจากผู้บริจาค และมียีนเพียง 37 ยีน พ่อแม่ที่แท้จริงยังคงมอบยีนราว 23,000 ยีนในนิวเคลียสของเซลล์ให้แก่ลูกของตัวเอง ซึ่งเป็นตัวกำหนดบุคลิกลักษณะของเด็ก อย่างเช่น สีผม สีตา น้ำหนัก ส่วนสูง และอารมณ์

ไมโทคอนเดรียให้พลังงานแก่เซลล์

เซลล์ของเรามีไมโทคอนเดรียอยู่ในพลาสมาที่รายล้อมอยู่รอบๆ นิวเคลียสมากมาย จำนวนของไมโทคอนเดรียแตกต่างกันไป เซลล์ที่ต้องใช้พลังงานสูงอาจมีสถานีพลังงานจิ๋วที่มีเส้นรอบวงเพียง 1 ไมโครเมตรนี้หลายพันอัน ถ้าพลังงานต้องใช้ในการเจริญเติบโต อย่างเช่น ในเซลล์กล้ามเนื้อ ไมโทคอนเดรียสามารแบ่งตัวได้ สถานีพลังงานนี้มียีน 37 ยีน ซึ่งก็คือ เพียงร้อยละ 0.1 ของสารพันธุกรรมทั้งหมด

โรคทางพันธุกรรมที่หลีกเลี่ยงได้:

■ กล้ามเนื้อลีบฝ่อ

■ โรคหัวใจ

■ โรคตับ

■ โรคทางสมอง

■ สายตาไม่ดี/พิการทางสายตา

Related Post

ผู้หญิงที่มีโรคทางพันธุกรรมสามารถมีลูกสุขภาพดีได้จริงหรือ?