หากใครที่ได้ชมภาพยนตร์เรื่อง Dead Pool ที่กำลังเข้าฉายอยู่ในขณะนี้ เป็นเรื่องราวของตัวละครเอกเวดที่ป่วยด้วยโรคมะเร็ง ต่อมาเขาได้รับข้อเสนอจากองค์กรหนึ่งให้เข้าร่วมเป็นหนูดลองในโปรเจ็กต์เพิ่มพลังเหนือธรรมชาติ โดยอ้างว่าจะทำให้เขาหายจากโรคมะเร็งได้ หลังเข้ารับการรักษา เขาได้กลายพันธุ์เป็นอมตะ และเซลล์มะเร็งได้หายไปจากตัวเขาด้วย จึงเกิดคำถามขึ้นในใจของผู้ที่ได้ชมภาพยนตร์เรื่องนี้ว่า ในชีวิตจริง มนุษย์เราจะสามารถกลายพันธุ์จนรักษาโรคที่เป็นอยู่ได้หรือไม่ คำตอบคือเราอาจยังไม่สามารถทำให้มนุษย์เป็นอมตะได้ แต่อย่างน้อยก็ยังมีการค้นพบยอดมนุษย์พันธุกรรมตัวจริง ที่สามารถรักษาโรคที่เกิดขึ้นในร่างกายได้ วันนี้ Science IllustratedThailand มีเรื่องราวเกี่ยวกับยอดมนุษย์พันธุกรรมที่นักวิทยาศาสตร์เคยพบในโลกแห่งความจริงมาฝากกัน 

ตามล่าหายอดมนุษย์พันธุกรรม

ท่ามกลางมนุษย์โลกจำนวนมาก มีบางคนที่เกิดมาพร้อมโรคทางพันธุกรรมแต่กลับไม่ปรากฏอาการของโรคเลยนักวิทยาศาสตร์ตั้งมั่นที่จะตามหาวีรบุรุษพันธุกรรมเหล่านี้เพื่อลอกเลียนแบบกลยุทธ์ โดยหวังว่าสุดยอดยีนของพวกเขาจะช่วยพัฒนาวิธีรักษาโรคพาร์กินสันหรือมะเร็งได้

ชายอายุ 45 ปีคนหนึ่ง น่าจะเสียชีวิตไปนานแล้ว เขาเกิดมาพร้อมข้อบกพร่องทางพันธุกรรมที่ทำให้เขาเป็นโรคทางระบบประสาทที่เรียกว่า หลุยส์ บาร์ (Louis Bar syndrome) คนอื่นๆ ที่มีความบกพร่องเดียวกันจะไม่สามารถประสานงานการเคลื่อนที่ของดวงตาได้ตั้งแต่ 2 ขวบแล้ว และต่อมาก็จะควบคุมกล้ามเนื้อขาไม่ได้ด้วย พอถึงวัยรุ่นจะต้องนั่งรถเข็น และโดยทั่วไปจะเสียชีวิตก่อนเป็นผู้ใหญ่ แต่ชายวัย 45 ปีคนนี้กลับปลอดภัยดี ไม่มีอาการของโรคร้ายเลยชายคนนี้ถูกค้นพบโดยบังเอิญโดย อีริคชาด์ท ศาสตราจารย์นักวิเคราะห์พันธุกรรมแห่งโรงเรียนแพทย์เมาต์ ไซไน ในนิวยอร์ก ชายวัย 45 ปี เป็นตัวอย่างของสิ่งที่ชาด์ทเรียกว่าวีรบุรุษพันธุกรรมเพราะร่างกายของชายคนนี้สามารถชดเชยความบกพร่องทางพันธุกรรมได้ เขาจึงหลีกเลี่ยงชะตากรรมอันน่าพรั่นพรึงที่ฝังอยู่ในสารพันธุกรรม

ชาด์ททำงานร่วมกับสตีเฟน เฟรนด์ นักชีววิทยาและนักวิจัยพันธุกรรมชาวอเมริกันเพื่อค้นหาในวงกว้างว่ายังมีวีรบุรุษพันธุกรรมหรือคนที่สามารถชดเชยความบกพร่องทางพันธุกรรมคนอื่นๆ ได้อยู่อีกหรือไม่ พวกเขาเปิดตัวโครงการใหญ่ที่เรียกว่าโครงการรีซิลิแอนซ์” (The Resilience Project) ขึ้นมา โดยวางแผนจะทำแผนที่ยีนของอาสาสมัคร 1 ล้านคน ถึงตอนนี้ ชาด์ทและเฟรนด์กำลังเก็บดีเอ็นเอจากตัวอย่างนํ้าลาย เมื่อพบวีรบุรุษพันธุกรรม นักวิทยาศาสตร์หวังว่าจะค้นหาได้ว่าร่างกายของคนเหล่านี้หลีกเลี่ยงอาการป่วยได้อย่างไร เพื่อจะค้นพบวิธีใหม่ๆ ในการรักษาโรคอย่าง มะเร็ง อัลไซเมอร์ พาร์กินสัน ฯลฯ

ยอดมนุษย์พันธุกรรมมีอยู่จริง

โรคทางพันธุกรรมส่วนใหญ่เกิดขึ้นจากรหัสของสารพันธุกรรมมีการกลายพันธุ์ เซลล์จึงไม่ทำหน้าที่อย่างที่ควร แต่ยาส่วนใหญ่ไม่ได้พัฒนาขึ้นมาเพื่อซ่อมแซมและสร้างใหม่ทว่าเป็นการทำลายไวรัส แบคทีเรีย หรือเซลล์มะเร็งมากกว่า ในสัตว์ทดลองอย่างแมลงวันและหนู นักวิทยาศาสตร์สังเกตว่าความบกพร่องของยีนต่างๆ สามารถชดเชยกันและกันได้ชาด์ทและเฟรนด์สันนิษฐานว่า สุดยอดพลังของวีรบุรุษพันธุกรรมนั้น เกิดขึ้นเพราะมีการกลายพันธุ์ของยีนพิเศษที่ช่วยชดเชยความบกพร่องของยีนที่ก่อให้เกิดโรคทางพันธุกรรม ความบกพร่องสองอย่างอาจฟังดูแย่กว่าอย่างเดียว แต่แท้จริงแล้วอาจเป็นเรื่องดีก็ได้Œ แทนที่จะทดสอบด้วยยากับผู้ป่วยที่ป่วยอยู่แล้ว แต่เฟรนด์และชาด์ทจะทำตรงข้าม นั่นคือมองหาคนที่สามารถชดเชยความบกพร่องทางพันธุกรรมของตัวเองได้โดยหวังจะพัฒนายาที่สามารถกำจัดความบกพร่องของยีนนั้นๆ ได้ชาด์ทและเฟรนด์รู้ว่าผู้เข้าร่วมประมาณ 1 ใน 25,000-50,000คน คือวีรบุรุษพันธุกรรม ในการทดลองก่อนหน้า พวกเขาจัดระเบียบพันธุกรรมของบุคคลนิรนามกว่า 500,000 คน ซึ่งได้มาจากฐานข้อมูลของบริษัทวิเคราะห์พันธุกรรมส่วนบุคคลในการทดลองนั้น นักวิทยาศาสตร์พบวีรบุรุษพันธุกรรมมากกว่า 10 ราย ซึ่งสามารถหักล้างโรคร้ายของตัวเอง อย่างเช่น โรคซิสติกไฟโบรซิส (cystic fibrosis) ที่ส่งผลกับทางเดินหายใจ ซึ่งปกติผู้ป่วยจะเสียชีวิตภายในปีแรกถ้าไม่ได้รับการรักษา แม้พวกเขาจะรู้ว่ามีวีรบุรุษพันธกุรรมอยู่จริง แต่ด้วยข้อจำกัดด้านกฎหมายที่เกี่ยวข้องกับการปกป้องความลับ ทำให้ไม่สามารถเข้าถึงคนเหล่านั้นได้ ตอนนี้นักวิทยาศาสตร์จึงรู้เพียงว่า พวกเขาคาดหมายจะพบวีรบุรุษพันธุกรรมราว 20-40 คน จากผู้เข้าร่วมโครงการ 1,000,000 คน เมื่อระบุตัววีรบุรุษพันธุกรรมได้แล้ว นักวิทยาศาสตร์ตั้งใจจะทำลำดับพันธุกรรมเพื่อค้นหาวีรบุรุษการกลายพันธุ์ แต่กระบวนการนี้ไม่ใช่เรื่องง่ายและไม่สามารถทำได้อย่างรวดเร็ว

ใครที่สนใจอ่านเรื่องราวของยอดมนุษย์พันธุกรรมฉบับเต็ม สามารถสั่งซื้อนิตยสาร Science Illustrated ย้อนหลัง ในฉบับเดือนกันยายน 2558 ได้ที่ เบอร์ 02-616-4649 หรือสมัครสมาชิกที่ http://postintermedia.com/subscription

Related Post

ยอดมนุษย์พันธุกรรมแบบใน Dead Pool มีจริงหรือไม่?