นกฟลามิงโก (Flamingo) เป็นนกน้ำจำพวกหนึ่งในทวีปอเมริกา มีขนสีชมพู จนได้รับฉายาว่านกฟลามิงโกสีชมพูซึ่งขนของนกฟลามิงโกนั้นจะแตกต่างกันออกไปตามแต่ละชนิด ตั้งแต่สีชมพูซีดจนถึงสีแดงเลือดหมูหรือแดงเข้ม

ทั้งนี้เป็นเพราะอาหารที่มันกินเข้าไป ได้แก่ กุ้งและเห็ดราที่มีสารประเภทอัลฟาและเบตาแคโรทีนนั่นเอง แต่โดยมากแล้วนกฟลามิงโกที่เลี้ยงตามสวนสัตว์ ขนจะเปลี่ยนเป็นสีขาวเพราะขาดสารอาหารจากแหล่งธรรมชาติเหล่านี้ เว้นเสียแต่ว่าจะให้สารอาหารทดแทน เช่น แครอท บีทรูท หรือพริกไทยแดง

นอกจากขนของมันจะมีสีชมพูแล้ว นกชนิดนี้ยังมีนิสัยชอบยืนขาเดียวอีกด้วย บางครั้งก็นานกว่า 4 ชั่วโมง แบบไม่มีทีท่าว่าจะเมื่อยอีกต่างหาก

ผู้เชี่ยวชาญด้านชีววิทยาได้ศึกษาเรื่องนกฟลามิงโก ให้คำอธิบายว่า การยืนขาเดียวของมันทำให้ขาอีกข้างแห้งสบาย ซึ่งเป็นการยืนสลับขาเพื่อไม่ให้ขาทั้งสองข้างต้องแช่อยู่ในน้ำนานๆ นั่นเอง เหตุผลที่เป็นไปได้ประการที่สองคือ การยืนขาเดียวทำให้มันล่าอาอาหารได้ดีกว่าการยืนสองขา เพราะเงาของมันจะเหมือนกับต้นไม้เมื่อยืนด้วยขาข้างเดียว ช่วยอำพรางไม่ให้เหยื่อรู้ตัว

อย่างไรก็ตามเหตุผลที่น่าจะสำคัญที่สุดคือ ช่วยให้ร่างกายรักษาความร้อนเอาไว้ เพราะขาของนกจะได้รับเลือดสูบฉีดต่ออัตราการเต้นของหัวใจได้มากเท่าๆ กับที่กล้ามเนื้อหลักของมันได้รับ ซึ่งเลือดจะให้ความอบอุ่นแก่ร่างกายแก่มัน การที่นกฟลามิงโกขายาวมาก ก็ทำให้มีพื้นที่สูญเสียความอบอุ่นมาก ฉะนั้นการที่ยืนขาเดียว จึงช่วยให้ร่างกายของมันอบอุ่นมากขึ้น

Related Post

ทำไมนกฟลามิงโกมีขนสีชมพูและชอบยืนขาเดียว ?