หุ่นยนต์รุ่นน้องของคิวริโอซิตี้ จะร่อนจอดลงบนดาวอังคารในปี 2021 เพื่อภารกิจค้นหาสัญญาณของสิ่งมีชีวิต บันทึกเสียง และประเมินความเป็นไปได้ในการตั้งรกรากบนดาวอังคาร

การพัฒนารถสำรวจดาวอังคารรุ่นใหม่ในโครงการ Mars 2020 ขององค์การนาซา เดินทางมาถึงหลักไมล์สำคัญซึ่งเป็นขั้นตอนของการออกแบบขั้นสุดท้ายและเริ่มสร้างจริง ภารกิจของรถสำรวจนี้คือ การเป็นมือขวาของเราในการสำรวจดาวอังคาร

เพื่อลดความเสี่ยงและประหยัดต้นทุนในการออกแบบระบบใหม่ นาซาจึงหยิบเอาระบบลงจอดของคิวริโอซิตี้ที่ประสบความสำเร็จในการลงจอดบนดาวอังคารเมื่อปี 2012 มาปรับปรุง รถสำรวจตัวใหม่นี้จึงมีหน้าตาและขนาดเหมือนกับคิวริโอซิตี้ แต่ว่าติดตั้งอุปกรณ์วิทยาศาสตร์ไว้มากกว่าและทันสมัยกว่า ตามแผนของนาซา รถสำรวจคันใหม่ที่ยังไม่มีชื่อนี้จะถูกยิงขึ้นสู่อวกาศประมาณกลางปี 2020 และใช้เวลาเดินทาง 9 เดือน ก่อนจะลงจอดบนดาวอังคารในช่วงต้นปี 2021

ภารกิจหลักของโครงการ Mars 2020 คือการค้นหาสัญญาณของสิ่งมีชีวิตและประเมินความเป็นไปได้ของการปรับสภาพแวดล้อมบนดาวอังคารให้เหมาะแก่การตั้งรกรากของมนุษย์ ซึ่งขั้นแรกก็คือหาทางเติมก๊าซออกซิเจน (O2) เข้าสู่อากาศของดาวอังคาร

ประมาณร้อยละ 96 ของบรรยากาศดาวอังคารเป็นก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ (CO2) ฉะนั้นนักวิทยาศาสตร์จึงได้ออกแบบเครื่องมือที่สร้าง O2 จาก CO2 ขึ้นมาในห้องทดลอง เรียกว่า MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) ซึ่งเครื่องดังกล่าวจะใช้ CO2 เป็นตัวตั้งต้นมาทำปฏิกิริยาให้ได้ผลิตภัณฑ์ออกมาเป็น O2 และคาร์บอนมอนอกไซด์ (CO) ยานสำรวจของโครงการ Mars 2020 จะเอาเครื่อง MOXIE ขึ้นไปทดลองทำงานและตรวจวัดประสิทธิภาพว่ามันจะทำงานได้ดีพอให้สามารถสร้างโรงงานผลิต O2 บนดาวอังคารได้หรือไม่

รถสำรวจปูทางสู่การตั้งรกรากบนดาวอังคาร

หลังจากการเดินทางข้ามอวกาศเป็นเวลา 9 เดือน รถสำรวจของโครงการ Mars 2020 ก็จะลงจอดบนดาวอังคารในปี 2021 ทันทีที่ลงจอดเรียบร้อย มันจะเริ่มภารกิจถ่ายภาพและเก็บตัวอย่างอากาศดาวอังคารมาวิเคราะห์ว่าสามารถเปลี่ยนอากาศบนดาวอังคารให้เหมาะสมกับการหายใจของมนุษย์ได้หรือไม่

เรดาร์สำรวจใต้พื้นดิน: ระบบเรดาร์ใช้คลื่นแม่เหล็กไฟฟ้าในการสำรวจภาคพื้น เพื่อจัดทำแผนที่พื้นผิวดาวอังคารลงไปถึงระดับความลึก 500 เมตร

MOXIE: เป็นเครื่องมือพิเศษที่ดักจับ CO2 ในบรรยากาศมาสร้าง O2 หากเครื่อง MOXIE ทำงานได้ดี เราก็มีความหวังที่จะสร้างโรงงานผลิตออกซิเจน ป้อนเข้าสู่บรรยากาศของดาวอังคารได้ในอนาคต

Mastcam-Z: กล้องความละเอียดสูงที่มีเลนส์ซูม ทำให้นักวิทยาศาสตร์สามารถเห็นรายละเอียดรอบตัวยานและขยายภาพเข้าไปดูใกล้ๆ ได้

ไมโครโฟน: บันทึกเสียงระหว่างและหลังจากการลงจอดบนดาวอังคาร มันจะเป็นครั้งแรกที่นักวิทยาศาสตร์จะได้ยินเสียงบนดาวอังคาร

แขนกล: มีหน้าที่วางหลอดเก็บตัวอย่างสภาพอากาศ ไว้ในจุดศึกษา 30 จุด ตามที่วางแผนไว้ หลอดเก็บตัวอย่างเหล่านี้จะถูกเก็บมาวิเคราะห์ภายหลังโดยยานสำรวจในภารกิจต่อไป หรือโดยมนุษย์ชุดแรกที่ขึ้นไปบนดาวอังคาร

PIXL: เป็นสเปกโตรมิเตอร์ รังสีเอ๊กซ์ ติดตั้งไว้บนแขนกลของยานสำรวจ มันสามารถระบุธาตุได้ถึง 26 ธาตุ เช่น โซเดียม นิกเกิล

ข้อมูลตัวเลขรถสำรวจรุ่นใหม่

ยาว 3 เมตร

กว้าง 2.75 เมตร

สูง 2.2 เมตร

หนัก 1 ตัน

เสากระโดงของยานสำรวจติดตั้งกล้องและไมโครโฟนไว้หลายชุดสำหรับการบันทึกเสียงบนดาวอังคาร

Related Post

นาซาเตรียมพร้อมสร้างยานคิวริโอซิตี้ 2.0 ร่อนลงจอดบนดาวอังคาร