เหล่านักดาราศาสตร์ได้ค้นพบชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่มีขนาดพอๆ กับโลกเป็นครั้งแรก ดาวเคราะห์ดวงนี้มีชื่อว่า GJ 1132b มีขนาดเส้นผ่านศูนย์กลาง 1.4 เท่าของโลก และอยู่ห่างจากโลกเรา 39 ปีแสงในกลุ่มดาววีล่าซึ่งสังเกตเห็นได้ในท้องฟ้าซีกโลกใต้

คณะนักวิทยาศาสตร์ได้วัดดูการบดบังแสงของดาวเคราะห์ GJ 1132b ขณะเคลื่อนที่ผ่านหน้าดาวฤกษ์แคระแดงของมันด้วยกล้องโทรทรรศน์หอดูดาวซีกใต้แห่งยุโรปในประเทศชิลี ผลจากการคำนวณชี้ว่า GJ 1132b มีชั้นบรรยากาศหนาที่ประกอบไปด้วยน้ำหรือมีเทน หรือทั้งสองอย่างปนกัน

การค้นพบนี้แปลว่าดาวเคราะห์ขนาดไม่ใหญ่มากที่โคจรรอบดาวฤกษ์แคระ ก็สามารถมีชั้นบรรยากาศหนาได้ ซึ่งจะเป็นข้อมูลสำคัญที่ช่วยเพิ่มตัวคัดกรองในการตามหาดาวเคราะห์ที่เอื้อต่อชีวิตและสิ่งมีชีวิตต่างดาว แต่มีความเป็นไปได้สูงว่าคงจะไม่มีสิ่งมีชีวิตอยู่บนดาวเคราะห์ GJ 1132b นั้น เพราะอุณหภูมิพื้นผิวของมันสูงถึงกว่า 300 องศาเซลเซียสเลยทีเดียว

นี่ไง! ดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่มีชั้นบรรยากาศหนาเหมือนโลก