ฟอสซิลของสัตว์ขาปล้องคล้ายแมงมุมอายุ 305 ล้านปี เผยถึงความเข้าใจใหม่เกี่ยวกับสายวิวัฒนาการของแมงมุม ฟอสซิลดังกล่าวเป็นสัตว์ขาปล้องความยาว 1.5 เซนติเมตร แม้ว่ารูปร่างหน้าตาของมันจะคล้ายแมงมุมมาก แต่มันไม่ใช่แมงมุม เป็นเพียงญาติใกล้ชิดของแมงมุมเท่านั้น นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่ามันอยู่ตรงรอยต่อของวิวัฒนาการระหว่างบรรพบุรุษแมงมุมและแมงมุมในยุคปัจจุบัน

คณะนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์ ประเทศอังกฤษ ใช้ซีทีสแกนศึกษาและสร้างภาพจำลอง 3 มิติของสัตว์ในฟอสซิลชิ้นนี้ออกมา ภาพจำลองเผยให้เห็นถึงขาทั้งแปด ซึ่งเหมือนกับขาของแมงมุมมาก แม้แต่ส่วนปากก็มีลักษณะเหมือนส่วนปากของแมงมุม ความแตกต่างที่เห็นได้ชัดระหว่างสัตว์ตัวนี้กับแมงมุม คือมันไม่มีอวัยวะชักใย (spinneret) เหมือนแมงมุม ดังนั้น มันจึงชักใยไม่ได้

อย่างไรก็ดีบรรพบุรุษแมงมุมนั้นถูกค้นพบในฝรั่งเศส โดยฟอสซิลของ Idmonarachne brasieri ถูกค้นพบในชั้นหินใกล้กับ มองต์โซ-เลส์-มีนส์ (Montceau- les-Mines) ทางภาคตะวันออกของฝรั่งเศส ในช่วงทศวรรษ 1980 แต่ว่าตอนนั้นนักวิทยาศาสตร์ยังไม่มีเทคโนโลยีที่ก้าวหน้าพอจะศึกษาฟอสซิลชิ้นนี้อย่างละเอียด

Related Post

พบฟอสซิลดึกดำบรรพ์ของ “แมงมุมที่เกือบจะเป็นแมงมุม”