หากภูเขาไฟที่แอนตาร์กติกาเกิดปะทุขึ้นมา โลกอาจเจอภัยพิบัติครั้งใหญ่หลวง

คณะนักธรณีวิทยาจากมหาวิทยาลัยเอดินบะระ สก็อตแลนด์ ใช้เรดาร์สำรวจภูมิประเทศใต้ชั้นน้ำแข็งหนา 2 กม. ทางชายฝั่งตะวันตกของทวีปแอนตาร์กติกา และค้นพบภูเขาไฟใต้น้ำแข็งลูกใหม่ๆ เป็นจำนวน 91 ลูก ภูเขาไฟเหล่านี้มีความสูง 100 . – 4 กม. เมื่อรวมกับจำนวนที่เคยค้นพบก่อนหน้า 47 ลูก ก็เท่ากับว่าชายฝั่งตะวันตกของทวีปแอนตาร์กติกามีภูเขาไฟถึง 138 ลูก นับเป็นหนึ่งในบริเวณที่มีภูเขาไฟชุกชุมที่สุดบนโลก นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าแอนตาร์กติกายังมีภูเขาไฟซ่อนอยู่อีกเยอะ

นักวิทยาศาสตร์สังเกตว่าบริเวณที่มีการปะทุของภูเขาไฟบ่อยครั้งมักเป็นพื้นที่ที่ธารน้ำแข็งกำลังถอยร่น เช่น เกาะไอซ์แลนด์ และ อะลาสก้า ทำให้หลายคนตั้งข้อสันนิษฐานว่าเมื่อน้ำหนักของน้ำแข็งที่กดทับภูเขาไฟลดลง ภูเขาไฟก็จะปลดปล่อยพลังออกมามากขึ้น ดังนั้นการค้นพบภูเขาไฟจำนวนมากที่แอนตาร์กติกาจึงเป็นเรื่องที่น่ากังวลอย่างยิ่ง เพราะไม่มีใครรู้ว่าพวกมันเป็นภูเขาไฟที่ยังมีชีวิตอยู่หรือไม่

ในสถานการณ์ปัจจุบันซึ่งภาวะโลกร้อนกำลังเดินหน้าเข้าขั้นวิกฤติ หากชั้นน้ำแข็งแอนตาร์กติกาละลายบางลง ภูเขาไฟข้างใต้อาจปะทุขึ้นมา ความร้อนจากแม็กม่าจะเร่งให้น้ำแข็งละลายเร็วขึ้น ส่งผลให้ภูเขาไฟลูกอื่นๆ ปะทุตามกันเป็นปฏิกิริยาลูกโซ่ หนำซ้ำยังเป็นการละลายจากข้างใต้ชั้นน้ำแข็ง ทำให้แผ่นน้ำแข็งเสียสมดุล มีโอกาสเลื่อนไถลลงทะเลพรวดเดียวจนทำให้ระดับน้ำทะเลสูงขึ้นอย่างฉับพลัน ก่อให้เกิดมหาภัยพิบัติทั่วโลก

เจอภูเขาไฟนับร้อยลูกใต้น้ำแข็งแอนตาร์กติกา