เมื่ออยู่ในอวกาศ...ผู้หญิงจะฉลาดกว่าผู้ชายจริงหรือ? - Science Illustrated Thailand

หลายคนอาจมีความใฝ่ฝันอยากเดินทางออกไปท่องอวกาศดูสักครั้ง แต่คุณรู้หรือไม่ว่าในห้วงอวกาศที่อยู่นอกโลกนั้นไม่ได้น่าอยู่ หรือน่าสนุกอย่างที่คิด เพราะสภาพอากาศ อาหารการกิน และการใช้ชีวิตตอนอยู่นอกโลกนั้นมีความแตกต่างกับตอนที่เราอยู่บนโลกอย่างสิ้นเชิง หนึ่งในภัยเงียบที่เราต้องเผชิญเมื่ออยู่ในอวกาศก็คือ รังสีคอสมิก (Cosmic rays) ที่มีระดับความเข้มข้นที่เป็นอันตรายต่อมนุษย์นั่นเอง

รังสีคอสมิกคืออะไร? มีอันตรายต่อมนุษย์และโลกอย่างไร?

รังสีคอสมิก เป็นอนุภาคพลังงานสูงที่มีแหล่งกำเนิดมาจากนอกโลก อันได้แก่ ดวงอาทิตย์ การระเบิดของชูเปอร์โนวา และหลุมดำ แล้วแพร่เข้ากระทบภายในบรรยากาศของโลก

นักบินอวกาศที่ทำงานในอวกาศเป็นเวลานานมีแนวโน้มที่จะได้รับผลกระทบจากรังสีคอสมิก รวมถึงผู้ที่เดินทางด้วยเครื่องบินบ่อยก็อาจจะได้รับรังสีคอสมิกได้เช่นกัน นอกจากนี้รังสีคอสมิกยังอาจมีผลกระทบต่อระบบสื่อสารดาวเทียม และอาจส่งผลให้เกิดการแปรปรวนของสภาพอากาศ เช่น ฟ้าแลบ การเกิดเมฆ และการเปลี่ยนแปลงอุณหภูมิได้อีกด้วย แต่ก็ยังไม่มีข้อสรุปที่แน่ชัดทางวิทยาศาสตร์

แล้วมนุษย์ที่อาศัยอยู่บนโลกจะได้รับรังสีคอสมิกหรือไม่?

เมื่อเราอยู่บนโลก เราจะได้รับการป้องกันจากสนามแม่เหล็กโลกที่ปกคลุมอยู่ สนามแม่เหล็กจะป้องกันไม่ให้รังสีคอสมิกทำอันตรายเราได้ แต่ถ้าเราเดินทางออกนอกโลก เลยวงโครจรระดับต่ำออกไป อนุภาคโปรตอนที่มีพลังงานสูง และอนุภาคที่มีประจุไฟฟ้า สามารถทำให้เกิดผลเสียกับสุขภาพ และทำให้เกิดปัญหากับระบบสมองและทำลายระบบความคิดของมนุษย์ได้เลยทีเดียว

แต่ล่าสุดมีผลงานวิจัยที่เป็นการทำงานร่วมกันระหว่างมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก และห้องปฏิบัติการแห่งชาติบรูกเฮเวน (Brookhaven National Laboratory) โดยมีองค์การนาซาเป็นผู้ออกทุนในการวิจัย มีการทดลองและได้ผลสรุปว่า ไม่ใช่สมองของทุกคนที่จะได้รับผลกระทบจากรังสีคอสมิก และสมองของนักบินอวกาศหญิงอาจไม่ได้รับผลกระทบจากรังสีคอสมิกเลยด้วยซ้ำ

ทำไมถึงเป็นเช่นนั้น?

ในการวิจัยครั้งนี้ มีการทดลองโดยใช้หนู 2 ตัว คือ หนูตัวเมียและตัวผู้มาอยู่ในสภาพจำลองที่มีการแผ่รังสีอวกาศ ผลปรากฏว่า หนูตัวเมียสามารถป้องกันตัวเองจากผลที่เป็นอันตรายจากการได้รับรังสีคอสมิกและมีความทนทานต่อความเสียหายกับระบบความรู้สึกนึกคิดเมื่อมันอยู่ในสภาพดังกล่าวได้ในขณะที่ตัวผู้นั้นเกิดภาวะความบกพร่องทางสติปัญญาในรูปแบบต่างๆ เมื่อได้รับรังสีคอสมิก ซึ่งความบกพร่องทางสติปัญญานั้น ทำให้เกิดความเปลี่ยนแปลงในเรื่องของความสามารถในการเข้าสังคม ความทรงจำในเรื่องที่เกี่ยวกับสังคม พฤติกรรมความวิตกกังวล และส่งผลต่อเรื่องความจำได้ด้วย

ทีมวิจัยยังอธิบายเพิ่มเติมอีกว่าเมื่อเราพิจารณาลึกลงไปในสมอง เราจะพบความแตกต่างอย่างชัดเจนในระหว่างชายกับหญิง โดยสมองของหนูตัวผู้นั้นมีการเพิ่มขึ้นของจำนวนเซลล์ที่เกิดการอักเสบ รวมถึงการสูญเสียจุดประสานเซลล์ประสาท เป็นผลที่เกิดจากพื้นฐานที่แตกต่างกันระหว่างสมองของชายและหญิง

อย่างไรก็ดี ความบกพร่องทางสติปัญญาเมื่อต้องเผชิญกับรังสีอวกาศ ยังไม่ใช่ปัญหาใหญ่สำหรับมนุษย์อวกาศในปัจจุบัน เนื่องจากสถานีอวกาศ โคจรจรอยู่ในระดับวงโคจรต่ำ ทำให้ยังได้รับการปกป้องจากสนามแม่เหล็กโลก แต่ถ้าในอนาคต มนุษย์เราจะกลับไปสำรวจดวงจันทร์ หรือไปดาวอังคาร การหาวิธีป้องกันตัวเองจากรังสีคอสมิก นับว่าเป็นเรื่องที่มีความสำคัญมากๆ

และนี่เป็นเพียงก้าวแรกในการศึกษาเรื่องความปลอดภัยสำหรับภารกิจด้านอวกาศในอนาคต และคาดว่าจะยังคงทำการทดลองเพิ่มเติม เพื่อต่อยอดไปสู่การหาวิธีรักษาความบกพร่องทางสติปัญญา อันเป็นผลจากการได้รับรังสีคอสมิกต่อไป

Credit : www.digitaltrends.com

www.news.thaiware.com

www.narit.or.th

www.nasa.gov

www.siamchemi.com

Related Post

เมื่ออยู่ในอวกาศ…ผู้หญิงจะฉลาดกว่าผู้ชายจริงหรือ?