แผนที่ฉบับใหม่แสดงสนามโน้มถ่วงของดาวอังคารที่สามารถเผยความบิดเบี้ยวของแรงโน้มถ่วงในระดับความละเอียด 100 กิโลเมตร แผนที่ที่ละเอียดระดับนี้ ช่วยให้นักวิทยาศาสตร์วางแผนวงโคจรของยานสำรวจได้แม่นยำขึ้น

คณะนักวิทยาศาสตร์จากสถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเซตส์ (MIT) ของสหรัฐอเมริกา ประสบความสำเร็จในการสร้างแผนที่สนามโน้มถ่วงของดาวอังคารที่มีความละเอียดสูงสุดเท่าที่เคยมีมา (ปี 2016) ด้วยข้อมูลการวัดจากยานสำรวจอวกาศขององค์การนาซา 3 ลำ แผนที่สนามโน้มถ่วงทำให้นักดาราศาสตร์ส่องเข้าไปดูภายในของดาวเคราะห์ได้เหมือนกับการถ่ายภาพอวัยวะภายในด้วยเครื่องฉายเอกซเรย์ แผนที่นี้มีความละเอียดสูงมาก จนกระทั่งเห็นความบิดเบี้ยวของสนามโน้มถ่วงที่มีขนาดกว้างเพียง 100 กิโลเมตร ฉะนั้นด้วยองค์ความรู้ใหม่นี้นักวิทยาศาสตร์สามารถวางแผนปรับวงโคจรและเส้นทางลงจอดของยานสำรวจดาวอังคารให้แม่นยำมากขึ้น

ยานสำรวจที่เป็นเบื้องหลังที่มาของข้อมูลแผนที่ฉบับนี้ ได้แก่ ยานอวกาศมาร์ส โกลบอล เซอร์เวเยอร์, มาร์ส โอดิสซีย์ และมาร์ส รีคอนเนสซองซ์ ออร์บิเตอร์ ที่เก็บข้อมูลแรงโน้มถ่วงของดาวอังคารมาเป็นเวลา 16 ปี ข้อมูลที่รวบรวมได้ยังทำให้นักดาราศาสตร์ประเมินความหนาของเปลือกดาวอังคารได้อีกด้วย ผลการวิเคราะห์เผยให้เห็นว่าเปลือกดาวอังคารมีความหนาแตกต่างกันมาก บางบริเวณหนาเพียง 10-20 กิโลเมตร แต่บางบริเวณก็หนาถึง 1,000 กิโลเมตร (เทียบกับเปลือกโลกที่หนา 7-70 กิโลเมตร) นอกจากนั้น ข้อมูลจากยานสำรวจทั้งสามยังช่วยยืนยันทฤษฎีที่ว่าแก่นชั้นนอกของดาวอังคารเป็นหินหลอมที่อยู่ในสถานะของเหลว

Did You Know? แต่ละพื้นที่มีแรงโน้มถ่วงไม่เท่ากัน

ดาวอังคารส่งแรงโน้มถ่วงกระทำต่อยานอวกาศไม่เท่ากัน ขึ้นอยู่กับตำแหน่งที่ยานอวกาศโคจรอยู่ แรงโน้มถ่วงจะสูงกว่าในบริเวณที่เป็นเทือกเขาสูง เมื่อเทียบกับบริเวณที่เป็นเหวลึก แผนที่สนามโน้มถ่วงของดาวอังคารทำให้การวางแผนวงโคจรของยานสำรวจเป็นไปอย่างแม่นยำมากขึ้น

Related Post

แผนที่สนามโน้มถ่วงที่ละเอียดที่สุดของดาวอังคารช่วยอะไรได้บ้าง?