Did You Know? จมูกดีเกินไป อาจทำให้คุณอ้วนได้! - Science Illustrated Thailand

มีงานวิจัยออกมาว่าคนที่สามารถสูดดมกลิ่นหอมหวน หรือกลิ่นเย้าย้วนของอาหารได้ดี จะทำให้คุณมีความสุขกับอาหารได้มากกว่าคนที่มีประสาทรับกลิ่นน้อย

นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เบิร์กลีย์ ได้ทำการทดลองยับยั้งทักษะดมกลิ่นชั่วคราวในหนูทดลอง พบว่าน้ำหนักตัวของมันลดลงอย่างมาก ทั้งที่พวกมันกินอาหารในปริมาณเดียวกันกับหนูที่มีทักษะการดมปกติ ในทางกลับกันเมื่อยิ่งเพิ่มทักษะการดมกลิ่นให้หนูยิ่งขึ้น มันก็ยิ่งกินมากขึ้นและอ้วนขึ้นด้วย

การค้นพบนี้แสดงความเชื่อมโยงระหว่างกลิ่นที่เล่นบทบาทสำคัญกับแคลอรีในร่างกาย ถ้าไม่ได้กลิ่น ร่างกายคุณอาจเผาผลาญพลังงานได้มากกว่าเก็บไว้ใช้ภายภาคหน้า และนี่อาจเป็นกุญแจที่ทำให้เราเข้าใจกลไกการทำงานของระบบดมกลิ่นและสมองส่วนที่ควบคุมการเผาผลาญของร่างกาย โดยเฉพาะส่วนไฮโปทาลามัสที่วงจรประสาทส่วนนี้ยังคงเป็นปริศนา

มนุษย์มักสูญเสียทักษะการดมกลิ่นตามอายุขัย อาการบาดเจ็บ โรคภัย อย่างผู้ป่วยเป็นโรคพาร์กินสัน มักมีแนวโน้มเป็นอะนอเร็กเซีย หรือภาวะบกพร่องของพฤติกรรมการกินร่วมด้วย แต่ความเชื่อมโยงดังกล่าวก็ยังไม่สามารถชี้ชัดไปยังทักษะการดมกลิ่นโดยตรง เพราะภาวะซึมเศร้าเอง (Depression) ก็ทำให้เราไม่อยากอาหารได้เช่นกัน

จนมีงานวิจัยล่าสุดที่ตีพิมพ์ในวารสารวิชาการ Cell Metabolism ได้ยืนยันว่า ทักษะการดมกลิ่นของเราอาจพัวพันกับน้ำหนักตัวมากกว่าที่สันนิษฐานไว้

หนูกับมนุษย์ล้วนอ่อนไหวต่อกลิ่น การที่ไม่ได้กลิ่นอาจหลอกร่างกายว่า เรากำลังอยู่ในภาวะอิ่มแล้ว นักวิจัยใช้เทคนิคยีนบำบัดในการยับยั้งประสาทการดมกลิ่นของหนู มีผลชั่วคราวราว 3 เดือน หนูที่สูญเสียทักษะการดมกลิ่นเผาผลาญแคลอรีได้เร็ว ผอมกว่า แต่ก็มีผลเสียต่อระดับฮอร์โมนนอร์แอดรีนาลี (Noradrenaline) ในร่างกายที่สูงขึ้น อันมีบทบาทในการตอบสนองต่อความเครียด ในกรณีมนุษย์หากมีฮอร์โมนนี้มากเกินไป อาจเสี่ยงหัวใจวายได้ แต่หากจะใช้วิธีนี้ลดน้ำหนักในมนุษย์โดยตรง ก็อาจเสี่ยงเกินไป 

วิธีที่ดี คือควรใช้กับปัจจัยร่วมอื่นๆ เช่น ใช้ยีนบำบัด เนื่องจากผู้คนที่มีภาวะบกพร่องของพฤติกรรมการกินมักไม่สามารถควบคุมปริมาณอาหารให้ตัวเองได้

ดังนั้นความเข้าใจด้านประสาทในการรับรู้กลิ่น (Olfactory receptor) ที่อาจจะช่วยให้เรากินน้อยลง หรือกระตุ้นให้กินมากขึ้นได้ นับว่าเป็นทางเลือกใหม่ที่น่าสนใจสำหรับผู้ป่วยที่เกี่ยวกับอาหารการกิน หรือในมนุษย์ปกติทั่วไป

Related Post

Did You Know? จมูกดีเกินไป อาจทำให้คุณอ้วนได้!