ด้วยความก้าวหน้าทางเทคโนโลยี เราอาจเห็นอุปกรณ์ที่นักบินอะพอลโลทิ้งไว้บนดวงจันทร์ด้วยกล้องโทรทรรศน์ยุคใหม่ แต่เราจะเห็นถึงขนาดของสิ่งของที่เรียวและบางอย่างธงที่ปักไว้ได้หรือไม่ ?

วัตถุที่นักบินในภารกิจอะพอลโลทิ้งไว้บนพื้นผิวดวงจันทร์มีขนาดเล็กเกินกว่าที่จะมองเห็นได้ด้วยกล้องโทรทรรศน์บนโลก แต่ในปี 2012 ยานสำรวจอวกาศลูนา เรคอนเนซอง ออบิทเตอร์ 1 (Lunar Reconnaissance Orbiter 1) ซึ่งโคจรรอบดวงจันทร์ได้ถ่ายภาพจุดลงจอดที่ยานอวกาศของหลายภารกิจที่เคยร่อนลงจอด ในภาพปรากฏวัตถุต่างๆ ที่ถูกทิ้งไว้บนพื้นผิวดวงจันทร์อย่างชัดเจน ยานสำรวจโคจรผ่านเหนือจุดเหล่านั้นหลายครั้งและได้เก็บภาพจากหลายมุมมองและหลายช่วงเวลาทำให้เห็นมิติแสงเงาของวัตถุเหล่านั้นได้ ซึ่งภาพถ่ายของจุดลงจอดนี้ถูกถ่ายจากระดับความสูง 24 กิโลเมตร

นอกจากนี้ ธงส่วนใหญ่ที่นักบินอวกาศปักไว้บนดวงจันทร์ก็ยังคงตั้งตรงอยู่ ณ จุดเดิม สร้างความตะลึงแก่นักวิทยาศาสตร์มาก เพราะพวกเขาไม่คิดว่าสิ่งที่บอบบางอย่างธงจะตั้งมั่นอยู่ได้นานกว่า 4 ทศวรรษบนพื้นผิวเกือบสุญญากาศของดวงจันทร์ที่มีพิสัยของอุณหภูมิสูงสุดต่ำสุดห่างกันเป็น 100 องศาเซลเซียส และยังเจอรังสีพลังงานสูงจากดวงอาทิตย์ตรงๆ ตลอดเวลา ธงที่หายไปจากจุดปัก มีเพียงอันเดียวคือธงที่ปักโดยนีล อาร์มสตรอง นักบินอวกาศคนแรกที่ไปเหยียบดวงจันทร์ ซึ่งสาเหตุที่มันหายไปก็เพราะโดนไอพ่นของยานอะพอลโล 11 พัดปลิวขณะที่ยานพุ่งตัวออกจากดวงจันทร์

ในปี 1969 ยานอะพอลโล 11 ได้ลงจอดบนดวงจันทร์และทิ้งอุปกรณ์หลายอย่างไว้บนดวงจันทร์ ต่อมาในปี 2012 ยานสำรวจดวงจันทร์ได้ถ่ายภาพรอยเท้า และอุปกรณ์ต่างๆ เหล่านั้นส่งกลับมาให้เราได้ระลึกภาพในอดีตอีกครั้ง

อะพอลโล 11 ทิ้งกล้องและอุปกรณ์หลายตัวไว้ที่ดวงจันทร์ อาทิ

ส่วนโมดูลลงจอด: ชิ้นส่วนของโมดูลลงจอดถูกปลดออกและปล่อยทิ้งไว้ที่ดวงจันทร์

กล้อง: กล้องทีวี LRRR (Laser Ranging RetroReflector): เป็นกระจกสะท้อนแสงเลเซอร์ที่ไว้สะท้อนแสงที่ยิงขึ้นจากโลก ทำให้นักวิทยาศาสตร์คำนวณระยะทางระหว่างโลกถึงดวงจันทร์ได้อย่างแม่นยำ

กรอบคลุม: กรอบป้องกันที่คลุม LRRR

– PSEP: เป็นอุปกรณ์ที่วัดแผ่นดินไหวบนดวงจันทร์ และส่งข้อมูลกลับโลกทุกๆ 3 สัปดาห์

รอยเท้า: ระหว่างอยู่บนดวงจันทร์ อาร์มสตรองได้เดินไปดูหลุมเครเตอร์โดยพลการ และทิ้งรอยเดินเท้าที่ยาวที่สุดในประวัติศาสตร์ของภารกิจอวกาศ ไว้บนดวงจันทร์

Related Post

กล้องโทรทรรศน์เห็นวัตถุที่นักบินอวกาศทิ้งไว้บนดวงจันทร์ได้หรือไม่?