ก่อนหน้านี้นักดาราศาสตร์เคยเชื่อว่าเมื่อดาราจักรสองอันเคลื่อนมาชนและรวมกัน ผลที่ออกมามักจะเป็นดาราจักรแบบวงรี แต่เมื่อไม่นานมานี้ ผลการสังเกตการณ์จากกล้องโทรทรรศน์ ALMA ในประเทศชิลี แสดงให้เห็นว่าผลลัพธ์ของการชนกันอาจจะมีโอกาสออกมาเป็นดาราจักรแบบก้นหอยมากกว่า

คณะนักวิทยาศาสตร์ที่นำโดยจุนโกะ อูเอดะ แห่งสมาคมส่งเสริมวิทยาศาสตร์ของประเทศญี่ปุ่น ได้ศึกษาดาราจักร 37 อันที่กำลังอยู่ในระหว่างการรวมตัวกันหลังจากการชนกับอีกดาราจักร จุดประสงค์เพื่อหาว่าผลลัพธ์จากการชนกันของสองดาราจักรจะอยู่ในรูปแบบไหน โดยใช้กล้องโทรทรรศน์ ALMA และกล้องโทรทรรศน์วิทยุอีกหลายตัวที่สังเกตการณ์การกระจายตัวของก๊าซคาร์บอนมอนอกไซด์ (ซึ่งเป็นก๊าซอวกาศที่ง่ายต่อการตรวจจับ) ในดาราจักรเหล่านั้น หากก๊าซหมุนรอบใจกลางดาราจักร ก็แสดงว่าดาราจักรนั้นเป็นดาราจักรก้นหอย

ผลที่ได้ปรากฏออกมาว่า 30 จาก 37 ดาราจักร กำลังจะกลายเป็นดาราจักรก้นหอย ส่วนอีก 7 ดาราจักรที่เหลือกำลังจะกลายเป็นดาราจักรวงรี หักล้างความเชื่อเดิมที่คิดว่าการชนกันของดาราจักรต้องให้กำเนิดดาราจักรวงรี ผลนี้สอดคล้องกับความจริงที่ว่า เอกภพมีดาราจักรก้นหอย อย่างเช่นดาราจักรทางช้างเผือกของเรามีอยู่มากถึงร้อยละ 70

Related Post

กล้องโทรทรรศน์ ALMA ไขปริศนาการชนกันของดาราจักร