ทศวรรษ 1950 เป็นช่วงที่ผู้คนให้ความสนใจกับระเบิดปรมาณูและพลังงานนิวเคลียร์กันอย่างแพร่หลายและไม่ทันได้คิดถึงอันตรายที่อาจเกิดขึ้นจากมัน หลายคนถึงขั้นคิดว่านั่นเป็นยุคทองด้านปรมาณูที่จะมีรถยนต์พลังงานนิวเคลียร์แล่นไปมา

ฉลองดอกเห็ดที่ลาสเวกัส

การทดลองระเบิดนิวเคลียร์เคยสร้างกระแสทางสังคมมาแล้ว อุตสาหกรรมด้านความบันเทิงในลาสเวกัสซึ่งอยู่ห่างจากเขตทดสอบในทะเลทรายเนวาดาเพียง 100 กิโลเมตร ได้ประโคมข่าวนี้อย่างจริงจัง  สาวๆ นักร้องประสานเสียงพร้อมใจกันแต่งกายในชุดที่ได้รับแรงบันดาลใจมาจากระเบิดระหว่างทำการแสดง  หนึ่งในพวกเธอได้รับมงกุฏนางงามระเบิดปรมาณูในปี 1957 และสวมชุดที่ตกแต่งด้วยก้อนสำลีปั้นเป็นรูปควันระเบิดถ่ายภาพขณะรับตำแหน่ง

เตาปฏิกรณ์เคยอยู่ในรถมาก่อน

ช่วงปลายทศวรรษ 1950 บริษัทผู้ผลิตรถหลายรายเริ่มออกแบบรถที่ขับเคลื่อนด้วยพลังงานนิวเคลียร์โดยได้รับแรงบันดาลใจมาจากเรือรบพลังงานนิวเคลียร์และเรือดำน้ำอู (U-boats) ซึ่งแล่นข้ามทะเลมาแล้ว  กล่าวกันว่ารถยนต์ที่ใช้เตาปฏิกรณ์ขนาดเล็กนั้นช่วยประหยัดค่าเชื้อเพลิงและยังไร้มลพิษอีกด้วย แต่ด้วยความกังวลเกี่ยวกับอุบัติเหตุที่รุนแรง พวกมันก็เลยไม่มีโอกาสได้ออกมาแล่นบนท้องถนน

ใช้ระเบิดขุดคลอง

รัฐบาลสหรัฐวางแผนที่จะแทนที่เครื่องจักรด้วยการใช้ระเบิดปรมาณูสำหรับการขุดเจาะโครงการใหญ่ๆ  หนึ่งในแนวคิดที่เกิดขึ้นช่วงต้นทศวรรษ 1960 คือการขยายคลองปานามาด้วยการใช้ระเบิดปรมาณูและตั้งชื่อให้มันใหม่ว่าคลองแพนอะตอมิก  และยังมีโครงการอื่นๆ เช่น การสร้างท่าเรือแห่งใหม่ในอะแลสกาด้วยระเบิดอีกด้วย

Related Post

ชาวอเมริกันเคยฝันจะอยู่ในยุคปรมาณู