บริษัทพลังงานที่สร้างสรรค์นวัตกรรมและเทคโนโลยีไปพร้อมๆ กัน - Science Illustrated Thailand

ด้วยวิสัยทัศน์และพร้อมด้วยการลงทุน เอ็กซอนโมบิล หนึ่งในผู้นำของอุตสาหกรรมด้านพลังงานและเทคโนโลยี ได้คิดค้นสุดยอดเทคโนโลยีเพื่อตอบสนองความต้องการพลังงาน ลงทุนกว่า 1,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐ หรือประมาณ 35,000 ล้านบาท ในแต่ละปี เพื่อการวิจัยและพัฒนาอย่างต่อเนื่อง นี่คือเหตุผลที่ทำให้เอ็กซอนโมบิลสามารถรับมือกับความท้าทายด้านพลังงานที่เกิดขึ้นทั่วโลกได้

 

ชั้นวางสินค้าที่มาพร้อมกับความยั่งยืน 

สินค้าลดราคา สินค้าแบรนด์เนม และสินค้าทดลองใช้ อาจเป็นสิ่งที่หลายๆ คนมองหาขณะเดินเลือกของในร้านค้า แต่คุณเคยฉุกคิดบ้างไหมว่าอาหารที่ซื้อมานั้นอยู่ในบรรจุภัณฑ์อะไร?

อาหารธัญพืชส่วนมากจะมาในกล่องกระดาษ ทูน่าอยู่ในกระป๋อง และผลไม้อบแห้งอยู่ในโหลแก้ว ซึ่งกำลังจะกลายเป็นอดีตไปแล้ว เพราะ สินค้าดังกล่าวจะอยู่ในบรรจุภัณฑ์ชนิดใหม่ซึ่งมีคุณสมบัติอันโดดเด่น บรรจุภัณฑ์ที่ว่านี้จะเข้ามาแทนที่กระป๋อง โหลแก้ว และกล่องกระดาษในไม่ช้า

สิ่งที่อยู่เบื้องหลังการเปลี่ยนแปลงบนชั้นวางสินค้าในครั้งนี้เกิดมาจากงานวิจัยในห้องทดลอง ตัวอย่างเช่นนักวิทยาศาสตร์ของเอ็กซอนโมบิล  ซึ่งกำลังปะติดปะต่อโครงสร้างโมเลกุลของโพลิเมอร์ อันเป็นหัวใจสำคัญของพลาสติกสมัยใหม่ที่นำไปสู่การค้นพบโครงสร้างเฉพาะของโพลีเอทิลีน ที่ทำให้ผลิตภัณฑ์พลาสติกมีความแข็งแรงมากขึ้นแต่น้ำหนักเบากว่าเดิม

หลายสิบปีที่ผ่านมา เราใช้ตัวเร่งปฏิกิริยาชนิดใหม่ช่วยทำให้โพลีเอทิลีนมีโครงสร้างและองค์ประกอบทางเคมีที่ก้าวหน้ากว่าเดิมฮานส์ แวนแบรกเคิล ผู้จัดการงานวิจัยและพัฒนาผลิตภัณฑ์กล่าวสิ่งนี้เองที่ทำให้เราผลิตพลาสติกที่แข็งแรง ทนทานและนำไปขึ้นรูปได้ง่ายขึ้นจนทำให้อุตสาหกรรมปรับเปลี่ยนทิศทางไปสู่แผ่นฟิล์มที่บางลงเรื่อยๆ

พลาสติกอันแข็งแรง แต่บางและเบาลงนี้ อาจดูไม่ใช่เรื่องใหญ่ แต่ในท้ายที่สุดแล้ว การนำพลาสติกเหล่านี้ไปใช้งานได้ก็ช่วยเรื่องความยั่งยืน ถ้าถามว่าจะช่วยได้อย่างไร? คำตอบก็คือ บรรจุภัณฑ์พลาสติกชนิดนี้ใช้วัสดุและพลังงานในการผลิตน้อยลงและยังช่วยลดการใช้เชื้อเพลิงระหว่างขนส่งอีกด้วย นอกจากนี้ความทนทานต่ออุณหภูมิที่ร้อนจัดและเย็นจัดยังเป็นคุณสมบัติสำคัญที่ทำให้บรรจุภัณฑ์พลาสติกมีจุดเด่นด้านการถนอมอาหารไปในตัว

ในขณะที่เอ็กซอนโมบิลกำลังมุ่งมั่นในการพัฒนาผลิตภัณฑ์พลาสติกชนิดใหม่ที่มีความยั่งยืนมากกว่าเดิม ยังมีข่าวสารในเชิงบวกมาพร้อมกันอีกด้วย นั่นคือการผลิตถุงโพลีเอทิลีนเพิ่มขึ้นเพื่อเติมเต็มชั้นวางสินค้าในห้าง ได้ก่อให้เกิดการจ้างงานที่เกี่ยวข้องกับสายการผลิต

หลายพันตำแหน่งในโรงงานของเอ็กซอนโมบิลในเมืองเล็กๆ เช่น มอนต์ เบวิเยอร์ และโบมอนต์ในรัฐเท็กซัส สหรัฐอเมริกา อันที่จริงมีงานด้านก่อสร้างมากกว่า 28,000 ตำแหน่ง และจะมีงานประจำเพิ่มอีก 1,200 ตำแหน่ง เมื่อมีการขยายโรงงาน

ช่องทางเดินภายในห้างที่เรียงรายไปด้วยกระป๋อง แก้ว และอะลูมิเนียมกำลังจะกลายเป็นภาพในอดีตที่ถูกแทนที่ด้วยพลาสติกสมัยใหม่
ในไม่ช้า การเปลี่ยนผ่านนี้มีส่วนช่วยในการลดการใช้พลังงานตลอดจนการใช้วัสดุในการผลิตที่น้อยลง ซึ่งเป็นผลมาจากการพัฒนาอย่างไม่หยุดยั้งของฝ่ายวิจัยและพัฒนาของเอ็กซอนโมบิล

มาดูกันว่าทำไมพลาสติกจึงมีบทบาทสำคัญในการลดขยะอาหารบนโลก 

คุณอยู่ในซูเปอร์มาร์เก็ต และเพลิดเพลินกับการซื้อผักสมุนไพรสองสามกำ เช่น โหระพา และผักชีฝรั่ง ที่จะทำให้พาสต้าซอสของคุณสมบูรณ์ขึ้น คุณมีความตั้งใจเต็มเปี่ยม และยังซื้อมะเขือเทศหวานฉ่ำไปด้วย ต่อจากนั้น ของส่วนใหญ่ก็จะถูกเก็บไว้ในตู้เย็น และถูกลืมไม่ได้อยู่ในสายตาอีกต่อไป อย่างน้อยก็จนกว่าคุณจะโยนพวกมันทิ้งไป เพราะเริ่มขึ้นรา และไม่สดอีกต่อไป นั่นคือขยะอาหาร

เช่นเดียวกับมะเขือเทศที่หล่นลงมาจากรถบรรทุก หรือส้มผิวช้ำ ซึ่งไม่สามารถนำมาขายในซูเปอร์มาร์เก็ตได้มีขยะจากอาหารเกิดขึ้นมากมายนับตั้งแต่การเพาะปลูกวางขายในตลาดจนไปถึงผู้บริโภค องค์การสหประชาชาติประมาณการณ์ว่า 1 ใน 3 ของอาหารที่มนุษย์ต้องการจะบริโภคทั่วโลกมักจะกลายเป็นขยะไปเสียก่อน

ข่าวดีก็คือ มีทางแก้ไขง่ายๆ ที่จะช่วยแก้ปัญหานี้ได้ สำหรับผู้บริโภค การถนอมอาหารที่ดีขึ้นเป็นเรื่องสำคัญ ซึ่งพลาสติกสามารถช่วยได้ ไม่ว่าคุณจะใช้ภาชนะพลาสติก ถุง หรือพลาสติกบางๆ ในการห่อ พลาสติกช่วยให้อาหารสดและเก็บไว้บริโภคได้นาน

พลาสติก: ทางออกง่ายๆ ที่ช่วยให้มั่นใจว่าสุดท้ายแล้วอาหารจะอยู่บนจานมากกว่าในถังขยะ

กรุณาชมวิดีทัศน์ของเรา

 

แปลจากบทความ

Energy Factor – by Exxonmobil :
• Sustainability on the shopping shelves
• Learn why plastic could play a big role in reducing global food waste

www.energyfactor.exxonmobil.com
twitter: exxonmobil_th

บริษัทพลังงานที่สร้างสรรค์นวัตกรรมและเทคโนโลยีไปพร้อมๆ กัน