นักวิจัยของมหาวิทยาลัยฟลอริดาแอตแลนติก (Florida Atlantic University) ปล่อยหุ่นยนต์ที่เคลื่อนที่เลียนแบบแมงกะพรุน เพื่อเก็บข้อมูลสภาพอากาศใต้ท้องทะเล

อีริก เอ็นจ์เบิร์ก (Erik Engeberg) วิศวกรเครื่องยนต์ของมหาวิทยาลัยฟลอริดาแอตแลนติก และทีมงานได้พัฒนาหุ่นยนต์ที่เคลื่อนไหวได้เงียบและว่องไวคล้ายแมงกะพรุน ทำจากวัสดุที่่นุ่ม ยืดหยุ่น สามารถร่อนไปในท้องทะเลได้โดยไม่รบกวนสัตว์ทะเล และไม่ทำให้แนวปะการังเกิดความเสียหายเหมือนโดรนขนาดเล็กที่เคยใช้ ทั้งยังสามารถเก็บข้อมูลด้วยเซนเซอร์ที่ติดกับตัวหุ่นยนต์ได้ด้วย

สิ่งประดิษฐ์ชิ้นนี้เคลื่อนที่ด้วย 8 หนวด ที่ทำจากยางซิลิโคนนิ่ม ปั๊มที่อยู่ใต้หนวดจะดูดน้ำทะเลเข้าไปข้างในทำให้หนวดแผ่ตัวออก จากนั้นพลังงานจะถูกตัดช่วงเวลาสั้นๆ หนวดจะคลายตัว น้ำข้างในจะพุ่งกลับออกมาจากท่อใต้ปั๊ม แรงดันน้ำที่ออกมาทำให้หุ่นยนต์เคลื่อนที่ได้

ด้านบนของหุ่นยนต์มีฝาครอบทรงกระบอกทำจากวัสดุแข็งแรงปิดอยู่ ข้างในบรรจุแผงวงจรไฟฟ้าที่ใช้ควบคุมหุ่นยนต์และเก็บข้อมูล และบรรจุเซนเซอร์ไว้ด้วย ชิ้นส่วนแต่ละชิ้นสามารถเชื่อมต่อกับตัวหุ่นยนต์แมงกะพรุนได้โดยไม่ต้องใช้สาย หมายความว่าสามารถบังคับหนวดให้เคลื่อนไหวไปในทิศทางที่ต้องการได้จากระยะไกล

ทำไมต้องเป็นแมงกะพรุน?

เพราะแมงกะพรุนจริงๆ ใช้พลังงานในการเคลื่อนที่น้อย เคลื่อนไหวช้าและนุ่มนวล นักวิทยาศาสตร์จึงคิดว่าหากหุ่นยนต์เคลื่อนไหวเบาและเงียบคล้ายแมงกะพรุน จะไม่ทำให้สัตว์ทะเลต่างๆ ตกใจ เอ็นจ์เบิร์กกล่าวว่าวัสดุเนื้อนิ่มของแมงกะพรุนที่เราประดิษฐ์ขึ้นช่วยให้ตรวจสอบระบบนิเวศใต้ทะเลได้โดยไม่ทำให้เกิดความเสียหาย เซนเซอร์ที่หุ่นยนต์แมงกะพรุนสามารถเก็บบันทึกอุณหภูมิใต้ทะเล เพื่อให้นักวิทยาศาสตร์รวบรวมข้อมูลและระบุได้ว่าบริเวณใดและเมื่อไรที่อุณหภูมิสูงขึ้นเนื่องจากสภาพอากาศเปลี่ยนแปลง

การติดตามการเปลี่ยนแปลงอุณหภูมิและข้อมูลด้านอื่นในท้องทะเลช่วยเตือนภัยให้ผู้คนทั่วโลกได้ เพราะมหาสมุทรที่อุ่นขึ้นทำให้พายุทวีความรุนแรงและมีพลังทำลายล้างสูงขึ้น กัดเซาะธารน้ำแข็ง ทำให้ระดับน้ำในมหาสมุทรสูงขึ้น เกิดปัญหาน้ำท่วมตามพื้นที่ชายฝั่งและเกาะขนาดเล็กจมหายไปในทะเล

หุ่นยนต์แมงกะพรุนยังคงพัฒนาต่อไป เพื่อปรับปรุงให้ลงใต้น้ำได้ลึกขึ้น และสามารถติดตั้งเซนเซอร์ได้มากกว่ารุ่นเก่า ทำให้หุ่นรุ่นใหม่อาจเป็นสายลับชั้นดีที่ช่วยไขปัญหาผลกระทบจากแนวปะการังที่ทั่วโลกกำลังเผชิญหน้าอยู่ก็เป็นได้

มารู้จักหุ่นยนต์แมงกะพรุน สายลับสภาพอากาศกัน