พื้นผิวบนดาวอังคารหลายบริเวณสภาพภูมิประเทศเป็นโขดหินที่ไม่เหมาะแก่การลงจอดของยานสำรวจ ดังนั้น จึงเป็นหน้าที่ของนักวิทยาศาสตร์อเมริกันจากสถาบันวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์และห้องปฏิบัติการจรวดขับดัน (Jet Propulsion Laboratory) ขององค์การนาซาที่ต้องออกแบบระบบลงจอดที่แม่นยำ ล่าสุดพวกเขาได้เผยโครงการใหม่ในชื่อ MARSDROP ที่ประยุกต์หลักการของร่มบินมาใช้ในการนำยานสำรวจลงจอดบนดาวอังคารระบบลงจอด MARSDROP จะเป็นการนำส่งยานสำรวจภาคพื้นดินขนาดเล็กโดยสารขึ้นไปกับยานอวกาศ เมื่อยานอวกาศไปถึงดาวอังคาร ยานสำรวจก็จะปล่อยตัวลง และค่อยๆ ร่อนลงจอดโดยใช้ร่มบินในการควบคุมทิศทางและความเร็ว นักวิทยาศาสตร์จะควบคุมการร่อนบินลงจอดของยานสำรวจด้วยสัญญาณวิทยุระยะไกลตามการวิเคราะห์ของนักวิทยาศาสตร์ ระบบลงจอดด้วยร่มบินนี้สามารถนำยานร่อนลงจอดด้วยความแม่นยำสูง มีระยะคลาดเคลื่อนจากเป้าหมายไม่เกิน 10 เมตร ทำให้ยานสำรวจมีโอกาสเข้าถึงจุดต่างๆ บนดาวอังคารได้มากขึ้น นอกจากนั้นยานสำรวจขนาดเล็กที่ได้รับการออกแบบมาให้มีความสมบุกสมบันก็เปิดโอกาสให้นักวิทยาศาสตร์ได้สำรวจภูมิประเทศที่ยานสำรวจรุ่นก่อนๆ เข้าไม่ถึง เช่น ขอบหน้าผา, หลุมอุกกาบาตใหม่ๆ, เขตภูเขาไฟและธารน้ำแข็งซึ่งแม้แต่ยานสำรวจที่โคจรรอบดาวอังคารอย่าง มาร์สเอ็กซ์เพรส หรือยานสำรวจภาคพื้นดินอย่างฟีนิกซ์และคิวริออซิตี้ ก็ยังไม่เคยมีลำไหนไปสำรวจถึงธารน้ำแข็งของดาวอังคารเลย

Related Post

ร่มบินร่อนพายานสำรวจลงจอดบนดาวอังคาร