แม้จะพัฒนาการไปไกล แต่ความสามารถในการบินยังไม่ดีเยี่ยม ลมแรงๆ พัดโดรนให้เสียสมดุลออกนอกเส้นทางหรือร่วงลงมาได้ คณะนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดในสหรัฐอเมริกามองว่าการพัฒนาโดรนยุคอนาคตจะต้องมุ่งไปที่การเลียนแบบเทคนิคการบินของนก พวกเขาจึงสร้างอุโมงค์ลมตัวใหม่ที่ทันสมัยเปิดโอกาสให้นักวิจัยสามารถศึกษาการบินของนกได้อย่างละเอียดเต็มที่

อุโมงค์ลมตัวใหม่นี้ติดตั้งใบพัดขนาดใหญ่ไว้สร้างกระแสลม โมดูลส่วนสังเกตการณ์เป็นหน้าต่างใสยาว 2 เมตร ที่มีกล้องวิดีโอความเร็วสูง ซึ่งบันทึกภาพได้ในระดับมิลลิวินาที โดยจะบันทึกการเคลื่อนไหวของนกขณะบินและส่งข้อมูลไปวิเคราะห์ที่คอมพิวเตอร์ได้โดยตรง นกจะถูกนำมาซ้อมบินในอุโมงค์ลมทีละตัวเหมือนกับนักวิ่งซ้อมวิ่งบนลู่วิ่งสายพาน กระแสลมที่พัดผ่านนกจะทำให้นักวิจัยเห็นนกกระพือปีกลอยอยู่กับที่ และเพื่อการจำลองที่สมจริง ตรงใบพัดยังมีแผ่นโลหะที่สามารถปรับมุมได้ เพื่อสร้างความปั่นป่วนในกระแสอากาศได้หลากหลายรูปแบบ พวกเขาหวังว่าต่อไปจะสามารถวิเคราะห์การบินของฝูงนกทั้งฝูงได้ในคราวเดียว และสุดท้ายเราก็จะเอาองค์ความรู้ใหม่ๆ ที่ได้ไปพัฒนาโดรนให้บินโฉบทั่วท้องฟ้าได้อย่างคล่องแคล่วเหมือนนก

Did You Know?

ขนปีกน้อยช่วยใช้นกบินได้เรียบลื่น นกมีขนปีกแข็งๆ พิเศษอยู่ที่มุมปีกในตำแหน่งที่เหมือนกับนิ้วหัวแม่มือของเรา ซึ่งควบคุมที่ไหลผ่านปีก ทำให้นกบินได้อย่างราบเรียบ

อุโมงค์ลมสร้างกระแสลมปั่นป่วนไว้ทดสอบนก

ใบพัดเท่ารถขนาดเล็กทำหน้าที่สร้างสถานการณ์กระแสอากาศปั่นป่วนที่ท้าทายการบินของนก นักวิทยาศาสตร์จะสังเกตเทคนิคการบินอันละเอียดอ่อนของนกเพื่อนำไปประยุกต์ออกแบบโดรนให้บินเก่งขึ้น

อุโมงค์ลมประกอบด้วย 3 ส่วน การศึกษาการบินของนกในอุโมงค์ลมจะช่วยปูแนวทางในการพัฒนาโดรนที่บินให้มีประสิทธิภาพมากขึ้น

1. ใบพัดสร้างกระแสลม ใบพัดขนาดใหญ่สามารถสร้างลมที่มีความเร็วสูงสุดถึง 50 เมตร/วินาที โดยใช้แผ่นโลหะช่วยสร้างคลื่นปั่นป่วนในกระแสอากาศ

2. นกขี่ลมโต้คลื่น นกบินโต้กระแสลมในท่อส่วนสังเกตการณ์ที่ยาว 2 เมตร กล้องความเร็วสูงจะบันทึกภาพการบินของนกอย่างละเอียด

3. นักวิทยาศาสตร์ ถือไม้หลอกล่อนก นักวิทยาศาสตร์จะคอยล่อให้นกบินเข้าหาเป้าหมายในตำแหน่งต่างๆ ด้วยแท่งไม้ที่ติดเหยื่อล่อไว้ตรงปลายเพื่อสังเกตการบินเลี้ยวของนก

Related Post

ล้ำได้อีก! อุโมงค์ลมสุดทันสมัยปูทางพัฒนาโดรน