เป็นไปได้หรือไม่ที่สถานีอวกาศจะชนกัน? - Science Illustrated Thailand

ในภาพยนตร์เรื่อง Gravity กล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล, สถานีอวกาศนานาชาติ (ISS)และสถานีอวกาศเทียนกงของจีน เข้ามาเฉียดกันอย่างน่าหวาดเสียว มันมีโอกาสเป็นอย่างนั้นจริงหรือไม่

สถานีอวกาศและดาวเทียมโคจรรอบโลกที่ระดับความสูงคงที่ ยิ่งโคจรที่ระดับความสูงมากเท่าไร มันก็ยิ่งต้องมีความเร็วมากขึ้น เพื่อรักษาระดับวงโคจรไว้ให้ได้ ตามปกติแล้ว กล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล สถานีอวกาศนานาชาติและสถานีอวกาศเทียนกง มักจะรักษาระยะห่างระหว่างกันเอาไว้ โดยห่างกันเกินระยะที่จะมองเห็นกันเสียด้วยซ้ำ ดังนั้นมันจึงแทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่ยานอวกาศทั้งสามจะเข้าใกล้กันขนาดที่นักบินอวกาศจะออกมาปฏิบัติภารกิจข้ามยานกันได้ดังในภาพยนตร์ นอกจากนี้ ระดับความสูงของวงโคจรทั้งสามก็ต่างกันหลายกิโลเมตร ต่อให้เคลื่อนที่เข้าใกล้กันมากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ แต่ทั้งสามก็ยังมีระยะห่างระหว่างกันถึง 70 กิโลเมตร ยิ่งไปกว่านั้น ยานทั้งสามก็เคลื่อนที่ด้วยความเร็วที่แตกต่างกัน ฉะนั้น แม้จะหาจังหวะที่เข้ามาใกล้กันได้ในระยะ 70 กิโลเมตร แต่จังหวะนั้นก็จะมีช่วงเวลาแค่ชั่วพริบตาเท่านั้น

เหตุผลที่สถานีอวกาศไม่มีทางชนกัน

เส้นวงโคจรของสถานีอวกาศเทียนกงของจีนพาดตัดวงโคจรของกล้องโทรทรรศน์ฮับเบิลและสถานีอวกาศนานาชาติ ดังนั้น จึงเป็นไปไม่ได้ที่อวกาศยานทั้งสามจะเคลื่อนที่มาอยู่ในแนวเดียวกัน แถมอวกาศยานสามลำนี้ก็ยังมีระดับความสูงของวงโคจรไม่เท่ากันด้วย แม้ว่ามันจะเคลื่อนที่มาซ้อนอยู่ในจุดเดียวกันพอดี ระยะใกล้ที่สุดที่เป็นไปได้ก็ยังเป็นระยะห่างถึง 70-135 กิโลเมตร

Related Post

เป็นไปได้หรือไม่ที่สถานีอวกาศจะชนกัน?